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Les connaisseurs savent qui est Eric Magnan. C'est le talentueux réalisateur des images aériennes du film "LES CHEVALIERS DU CIEL" de Gérard Pirès, sorti en 2005. Huit ans déjà! A l'époque, une synergie avait été développée avec Dassault Aviation pour équiper un bidon de Mirage 2000 avec cinq caméras filmant vers l'avant, l'arrière, les côtés et vers le bas. Commandées depuis la place arrière d'un Mirage 2000, ces caméras ont permis de réaliser des vues aériennes comme jamais on n'en avait vu au cinéma. Je me rappelle avoir lu dans une revue aéronautique une critique qui, en comparaison, soutenait qu'on pouvait désormais considérer le mythique "TOP GUN" (Tony Scott, 1986) comme du "vieux cinoche". C'est dire à quel point les prises de vues d'Eric Magnan apportaient un souffle nouveau au cinéma d'aviation.

L’idée d’un nouveau film émane de la Patrouille de France en la personne de son leader 2012 Gauthier Dewas. Comme 2013 est l’année du soixantième anniversaire de la formation, le moment était opportun et Eric Magnan a donc été contacté. Rapidement, il est apparu que pour faire un film d’une certaine qualité, il faudrait du temps. Peut-être même davantage que ce qu’envisageait initialement la Patrouille. Et pour cause. Pour préparer un plan, il faut amener du matériel, le placer, faire plusieurs prises, etc.

Finalement, l’équipe de Airborne Films aura passé pas moins de 90 jours de tournage avec la Patrouille de France. Les moyens mis à disposition par l’Armée de l’Air furent impressionnants avec notamment des prises de vues depuis, un Alphajet de la PAF, mais aussi depuis la soute d’un Transall (64-GW) ou depuis un Fennec. Sans compter la disponibilité de l’ensemble de l’unité, qu’il s’agisse des pilotes ou du personnel technique. En outre, grâce à Dassaut Aviation, un nouveau pod a été créé, puis certifié bon de vol avec le concours de l’Armée de l’Air. Ce pod a permis d’embarquer des caméras à l’extérieur des avions en vol, comme lors du tournage des Chevaliers du ciel. D'autres vues aériennes ont été réalisées depuis la Corvette F-GPLA spécialement modifiée et exploitée depuis plusieurs années par la société AeroVision. Une grue de cinéma de plusieurs mètres de haut a également été utilisée pour des vues plus spectaculaires. De même, une caméra filmant à une cadence de 1000 images par seconde a permis de capter précisément des phases de vol extrêmement rapides, comme les croisements des solos. Une séquence avec la Patrouille de France et la Breitling Jet Team de Jacques Bothelin a nécessité l’emport de pas moins de quatorze caméras embarquées.

Eric Magnan étant pilote lui-même, il était assez facile pour lui d’expliquer ce qu’il attendait de la patrouille lors des prises de vues en vol. Et pareillement, la patrouille avait face à elle un interlocuteur averti à qui faire comprendre les limites de certaines évolutions. Toutes les vues aériennes du film ont été conçues par Eric Magnan sous la forme d’un storyboard sur fond de carte aéronautique, puis présentées à la patrouille, discutées, améliorées ou corrigées avec elle. Une fois le plan bien arrêté, chaque tournage était précédé d’un briefing rigoureux, minutieux et précis.

Le résultat est époustouflant ! On ne se lasse pas de telles images. D’un point de vue tout à fait pragmatique, il s’agit d’un très élégant coffret contenant deux DVD et dont la sortie officielle a été réalisée à l’occasion du salon aéronautique du Bourget au mois de juin dernier. Le premier disque contient le film proprement dit et le second est rempli de bonus exceptionnels. Un véritable régal ! L’équipe d’Airborne Films a pu réaliser des images qui feront encore rêver longtemps tous les amoureux d’aviation. Je n’ai qu’un petit regret, à savoir qu’un film d’une telle qualité technique et cinématographique ne soit pas disponible en Blu-Ray. Mais ne boudons pas notre plaisir et profitons, que dis-je, savourons ces splendides images.

Pour plus d'informations et quelques extraits vidéos pour vous mettre l'eau à la bouche et achever de vous convaincre, allez donc voir le site PATROUILLE DE FRANCE - LE FILM.

Les autres réalisations d'Eric Magnan et toute son équipe sont à découvrir sur le site d'AIRBORNE FILMS. Là aussi, les amateurs sauront apprécier les vidéos à lire en ligne. Du travail remarquable !

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