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C’est le mercredi 30 avril 2014 dans les locaux du Hof Bergendael, sur la base aérienne de Kleine-Brogel qu’a eu lieu la conférence de presse inaugurant la saison des meetings aériens. La Composante Air belge promeut trois équipes de présentation (Demo Teams), le F-16 Solo Display Team (un F-16AM), le A109 Display Team (un Agusta A109BA) et la patrouille acrobatique des Red Devils (quatre SF260M Marchetti). Les pilotes et le personnel technique dédié à ces formations étaient rassemblés sur la base aérienne limbourgeoise pour présenter en vol leur programme de l’année aux autorités militaires et à la presse.

Lors de la conférence de presse, le Lieutenant-Général Claude Van de Voorde, commandant la Composante Air belge, le Colonel Paul Desair, commandant la base aérienne de Kleine-Brogel et Madame Sofie Naeyaert, dirigeant le service des Relations publiques de la Composante Air belge, ont exposé à la presse le rôle des équipes de présentation et introduit les grandes lignes des Belgian Air Force Days qui se seront organisés à Kleine-Brogel les 13 et 14 septembre 2014.

La patrouille acrobatique Red Devils 2014 est composée de quatre pilotes instructeurs au sein des 5e et 9e Escadrilles du Centre de Compétence Air de Beauvechain :

In the rooms of Hof Bergendael, which are located on Kleine Brogel air base, a press conference has been given during the wednesday 30 of April 2014. Its subject was the seasonnal air meetings. This year, the Belgian Air Component promots three Demo Teams; the F-16 Solo Display Team (composes with a F-16AM), the A109 Display Team (will show with the Agusta A109BA) and the Red Devils Aerobatic Team (four SF260M Marchetti will be involved). Both pilots and technical teams were there to present their program to the military authorities, and also to the press.

The Lieutenant General and Commander of the Belgian Air Component, Claude Van de Voorde, the Commander of Kleine Brogel air base, Colonel Paul Desair and Sofie Naeyaert who works for the Public Relations of the Belgian Air Component exposed the Demo teams roles. As well, these named ones have talked about Belgian Air Force Days which will be taking place on September 13 and 14 2014 in Kleine Brogel.

The Red Devils aerobatic team 2014 includes four instructor pilots inside the 5th and 9th Squadrons of Beauvechain, Center of the Air Competence.



DEVIL 1 : Commandant Aviateur Paul « Polle » LEYS, 7000 heures de vol – flying hours, leader
DEVIL 2 : Commandant Aviateur Davy « Daffy » VANHAEREN, 3000 heures de vol – flying hours, ailier gauche – left wingman
DEVIL 3 : Commandant Aviateur Corentin « Reggio » LEVEAU, 2000 heures de vol – flying hours, ailier droit – right wingman
DEVIL 4 : Capitaine Aviateur Steve « Mag » MALBURNY, 1700 heures de vol – flying hours, charognard -slot

L’équipe technique est composée de sept spécialistes de la base de Beauvechain : Rob CLAES, Thierry FIEVET, Serge JACOB, Didier LAHEY, Michael NUNES, Steve PAULISSEN et Danny WOUTERS

Les avions affectés à la patrouille sont les Marchetti codés ST-03, ST-15, ST-23, ST-31.

Le F-16 Solo Display Team est organisée autour d’un seul pilote, opérationnel au sein de la 350e Escadrille de Florennes :

Concerning the technical team, they are seven specicialists from Beauvechain air base: Rob CLAES, Thierry FIEVET, Serge JACOB, Didier LAHEY, Michael NUNES, Steve PAULISSEN and Danny WAUTERS.

The aircrafts linked to the Red Devils Team are Marchetti coded as ST-03, ST-15, ST-23, ST-31.

The F-16 Solo Display Team includes only one pilot who flys for the 350th Squadron of Florennes:



Commandant Aviateur Renaud « Grat » THYS, 2000 heures de vol – flying hours

L’équipe de support est composée de treize spécialistes du F-16 basés à Florennes : Christophe BOUCHEZ, Eric CATINUS, Jean COLLARD, Fabien DELGEYE, Mathieu FIEVEZ, Philippe GEORGES, Laurent JUNION, Pascal LAFFINEUR, Jean-Marc MATHOT, Didier MAZZOCCO, Dimitri PETIT, Fausto SANTAGIULIANA et Vincent VINCKBOOMS.

L’appareil affecté aux représentations est le F-16 codé FA-84, tandis que l’avion de réserve est le FA-101. Le FA-84 porte toujours la somptueuse livrée qu’il avait reçue en 2012. Le sympathique « Grat » entame sa troisième et dernière année en tant que pilote de démonstration.

Les pilotes sélectionnés pour le rôle de démonstrateur le sont en effet pour une période de trois ans. La tâche est à la fois exaltante, mais exigeante, car les entraînements et répétitions s’ajoutent au travail quotidien ou aux périodes de déploiement opérationnel à l’étranger y compris sur le théâtre afghan.

Le A109BA Display Team est quant à lui confié à deux pilotes d’Agusta basés à Beauvechain :



The support team is composed with thirteen F-16 specialists based in Florennes: Christophe BOUCHEZ, Eric CATINUS, Jean COLLARD, Fabien DELGEYE, Mathieu FIEVEZ, Philippe GEORGES, Laurent JUNION, Pascal LAFFINEUR, Jean-Marc MATHOT, Didier MAZZOCCO, Dimitri PETIT, Fausto SANTAGIULIANA and Vincent VINCKBOOMS.

The device used for the presentations is a F-16 coded as FA-84. There is a reserve aircraft which is the FA-101. The first cited one, the FA-84, still wears the luxurious livery received in 2012. This year, “Grat” who is a pleasant character does his third and last year as a demo pilot.

Indeed, the selected demo pilots will do it only for three years. This task is far from being obvious. The repetitions are additional to the dayly work or to the periods of deployment taking place abroad (i.e. Afghanistan). We could conclude by saying that it’s a tough task.

The A109BA Display Team includes two Agusta pilots who are based in Beauvechain:

Capitaine Filip « Shaggy » PEREMANS, 1700 heures de vol – flying hours
Capitaine Kevin « Que20 » BECKERS, 1400 heures de vol – flying hours

Leur équipe technique est fournie par un trio de spécialistes de Beauvechain, à savoir Dorian BIDOUL, Kristof HAUSTRAETE et Grégory MATAGNE.

L’hélicoptère qui leur est dévolu est le A109BA codé H-24 qui porte, lui aussi, un schéma de peinture spécifique, avec le symbole des 17e et 18e escadrilles sur chacun des flancs.

Après la présentation des Demo Teams, le Colonel Paul Desair, commandant la base aérienne de Kleine-Brogel a exposé avec plus de précision ce que seront les Belgian Air Force Days du mois de septembre. En 2014, la Belgique a plus de cent ans de tradition aéronautique militaire et son avion de combat de première ligne, le F-16, souffle quant à lui son quarantième anniversaire. L’occasion idéale de faire du grand meeting aérien annuel un événement digne de ce nom. Les habitués savent que, au mois de septembre, se tient traditionnellement le meeting aérien de Sanicole, sur le terrain de l’aéroclub de Hechtel à quelques kilomètres de Kleine-Brogel. Habituellement, la base militaire accueille, le temps d’un week-end, la plupart des avions participants au meeting de Sanicole et nécessitant l’emploi d’une plus longue piste que celle de Hechtel. En 2014, il n’y aura pas de meeting aérien à Sanicole. Les partenariats sont inversés : cette année, c’est la Défense qui organise un grand meeting aérien avec le concours de la province de Limbourg, de la ville de Peer, des organisateurs privés comme Messieurs Bueckenberghs (Sanicole) et Eric Rombouts. Des entreprises locales et diverses associations sont également partie prenante pour la mise en place de ce grand projet.

Le menu est déjà fort alléchant et les connaisseurs apprécieront. Pas moins de huit patrouilles acrobatiques ont déjà confirmé leur participation, dont Al Fursan, la patrouille des Emirats Arabes Unis. Pas de doute, il s’agira d’un cru tout à fait exceptionnel. Un site internet a été mis en place spécialement pour présenter dans le détail le programme et l’organisation de ces journées au public.

Their technical team is composed with three specialists from Beauvechain who are: Dorian BISOUL, Kristof HAUSTRAETE and Gregory MATAGNE.

The helicopter is the A109BA coded as H-24. Like the F-16, it wears a specific painting which represents the symbol of the 17th and 18th Squadrons on each side.

The Colonel and Commander of the base, Paul Desair came back with more explanations relating to the Belgian Air Force Days due in September.This year, Belgium will celebrate more than a hundred years of aeronautical military tradition. The F-16 is Belgium front line fighter aircraft and will be celebrating its 40th anniversary. Because of these two important moments, the meeting will be sumptuous. Usually, during this month, there is another meeting going on in Sanicole, at Hechtel aeroclub which is a few miles away from Kleine Brogel and well-known by the regulars. In that case, Kleine Brogel air base welcomes most of the participating aircrafts for the necessary time. It furnishes also a longer runway than Hechtel. This September, there will be no meeting in Sanicole. As a matter of facts, the meeting will be organized by the Defense with the cooperation of the Limbourg province, Peer city and private ones like Sirs Bueckenberghs (Sanicole) and Eric Rombouts. Also, some local companies and associations are willing to take part in this important project.

When we take a look at the program, it’s already quite tempting. Likewise, the connoisseurs will enjoy it. Eight aerobatic teams have by now confirmed their partaking. In these ones, there is the Squadron of the United Arab Emirates known as Al Fursan. No doubt about it, it will be an unforgettable show. In this unique occasion, a website has been created in order to present the detailed program and the organisation to the community.



WWW.BELGIANAIRFORCEDAYS.BE

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Les Belgian Air Force Days seront l’occasion de montrer les capacités opérationnelles de la Composante Air, non seulement pour le public, mais aussi de manière à susciter des vocations et favoriser le recrutement. Ainsi la journée du vendredi 12 septembre sera-t-elle consacrée à la visite de la base pour les jeunes des écoles. A la manière de la journée Fly To Your Dream, ce sera l’occasion pour les jeunes de découvrir les matériels et les missions de la Composante Air en interaction avec le personnel navigant ou avec les techniciens et spécialistes travaillant sur une base aérienne. Outre cela, ils assisteront à l’arrivée des avions du meeting aérien.

Les journées du samedi et du dimanche seront organisées entre démonstrations en vol et exposition statique des appareils présents. A l’heure actuelle, une quarantaine de participants ont d’ores et déjà confirmé leur venue. S’il est encore trop tôt pour disposer d’un horaire précis du show aérien, on sait cependant qu’une démonstration opérationnelle combinée (Joint Power Demo) sera organisée dans la matinée, avant la poursuite du programme des vols. Dans la foulée des commémorations du centenaire de la Première Guerre mondiale, les avions de combat du XXIe siècle côtoieront de vénérables ancêtres comme le Dakota ou le Spitfire, mais aussi le Blériot XI ou le Fokker D VII. Une exposition sur la Première Guerre mondiale sera accessible au public, de même que de nombreux stands. Enfin, des baptêmes de l’air sont également prévus.

Bien entendu, un tel événement nécessite un plan d’urgence afin de garantir la sécurité du public qui est attendu nombreux. Il est élaboré conjointement par la Défense, la province de Limbourg, la ville de Peer et les communes avoisinantes. Les services de police et les pompiers de Bree assureront le maintien de l’ordre et disposeront sur place du matériel d’intervention et de secours en complément de ceux déjà présents sur la base.

Après la conférence de presse, nous avons été conduits en bus dans la zone opérationnelle de la base afin d’assister aux premières présentations en vol des Demo Teams. Le ciel gris était hélas sans ouverture, mais le plafond n’était pas trop bas, autorisant les évolutions dans le plan vertical. Malheureusement, bien qu’atténué par la grisaille, le contre-jour constituait malgré tout une gêne pour les photographes. Mais ne boudons pas notre plaisir, car ce fut un vrai régal de voir évoluer les Red Devils, l’A109BA et le F-16. Les Red Devils évoluaient sous le regard attentif et professionnel de leur parrain, le Colonel e.r. Jacques « Red » Dewaelheyns. Il fut le tout premier leader des Red Devils en 1965 sur Fouga Magister. Il n’a rien perdu de sa sympathie ni de son charisme. Les présentateurs solo sur F-16 et A109 rehaussent leurs évolutions de jets de leurres thermiques, toujours spectaculaires et fortement appréciés par le public. De retour au parking, les pilotes et les techniciens se sont livrés aux interviews et photographies avec beaucoup de sympathie. Merci Messieurs !

Not only because this show offers at the public an opportunity to see the Air Component operational capacities but also, it gives the chance to apply in the army. As same as “Fly to your Dream” Day, young people coming from schools will be allowed to visit the air base during Friday 12. On that day, they are going to discover both materials and missions done by the Air Component. As well, they will be able to meet the pilots, the technicians and others working on the air base. Finally, they will see the aircrafts’ arrivals for the meeting.

There will be flight demonstrations plus static display on Saturday and Sunday. Even if forty people have by now confirmed their participation, it’s too soon to talk about a definite schedule. Still, we know that a Joint Power Demo will be done in the morning. Due to World War I 100th anniversary, actual fighter aircrafts will be next to real ancestors like the Dakota or the Spitfire but also, the Bleriot XI or the Fokker D VII. Regarding WWI, an exhibition will be opened to the public as well as pits. Finally, first flights are intended.

In order to provide security, an emergency plan has been considered. It has been done by the Defence with the support of the Limbourg province, Peer city and the neighbourhoods. Bree policemen and firemen will maintain law and order. On the air base, they will have all the relief supplies.

Once the press conference ended, we took the bus to go to the operational area. There, we saw the first Demo Teams flights exhibitions. Unluckily, the sky wasn’t in our favour by showing a grey colour. Yet, the ceiling wasn’t too low and allowed evolutions in the vertical plan. Another bothersome thing was the back light for taking pictures. Even though the weather wasn’t as nice, we had a pleasant time. We enjoyed seeing the Red Devils Teams, the A109BA and the F-16. The first team did the exhibition under its godfather’s glance, the Colonel e.r. Jacques “Red” Dewaelheyns. He was the first Red Devils leader in 1965 and was flying on Fouga Magister. He remained the same: a pleasant person with charisma. Concerning the f-16 Solo Exhibition and the A109BA exhibition, both have enhanced their thermical lures which are always spectacular and strongly appreciated by the public. Back into the parking lot, pilots and technicians answered to interviews and allowed us to take some pictures with a lot of sympathy. Thank you Sirs!










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Les pilotes et équipes techniques belges seront présents aux quatre coins de l’Europe lors des grandes manifestations aériennes, de la Suède à la Grèce et du Royaume-Uni à l’Estonie. Voici le calendrier respectif des différentes formations :


A109BA DISPLAY TEAM :

21 et 22 juin – Cazaux (France)
28 et 29 juin – Dax (France)
14 juillet – Valenciennes (France)
24 août – Kristianstad (Suède)
6 et 7 septembre – Payerne (Suisse)
13 et 14 septembe – Kleine-Brogel (Belgique)




F-16 SOLO DISPLAY TEAM :

18 mai – Lens (France)
20 et 21 juin – Gilze-Rijen (Pays-Bas)
28 et 29 juin – Rome (Italie)
5 et 6 juillet – Nancy (France)
12 et 13 juillet – Fairford (Royaume-Uni)
20 juillet – Ämari (Estonie)
26 juillet – Yeovilton (Royaume-Uni)
30 et 31 août – Payerne (Suisse)
13 et 14 septembre – Kleine-Brogel (Belgique)
20 et 21 septembre – Bardolino (Italie)
26 au 28 septembre – Athènes (Grèce)
27 et 28 septembre – Malte (Malte)




RED DEVILS :

8 juin – Cosford (Royaume-Uni)
14 et 15 juin – Bergeneustadt (Allemagne)
22 juin – Kaarup (Danemark)
28 et 29 juin – Dax (France)
5 et 6 juillet – Nancy (France)
25 et 27 juillet – Cleethorpes (Royaume-Uni)
6 et 7 septembre – Hradec-Králové (Tchequie)
13 et 14 septembre – Kleine-Brogel (Belgique)




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English translation by
Barbara DUFRANE



REMERCIEMENTS A DG COMM ET COMOPSAIR-IPR ET TOUT PARTICULIEREMENT A L’ADJUDANT-CHEF PHILIPPE VAN HUYCK ET A L’ADJUDANT ERWIN HAMERS.