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Pour la première fois, les quatre hélicoptères NH90 MTH de la Composante Air belge ont effectué tous ensemble un vol en formation. Initialement prévu deux jours plus tôt, ce vol a été postposé en raison de la météo défavorable, avec un plafond beaucoup trop bas. C’est finalement le jeudi 12 février 2015 qu’a lieu l’événement, sous un magnifique soleil hivernal alors qu’un peu de brume estompe l’horizon sur la plaine brabançonne.



Premier vol en formation des 4 NH90 MTH


Lorsque nous arrivons sur le tout nouveau parking construit à leur intention, les quatre NH90 bourdonnent déjà. Les rotors battent l’air et les silhouettes basses des appareils leur donnent l’aspect d’un coureur prêt à prendre son élan. Rangés par ordre de numéro, le RN-05 est garé à l’extrémité droite du parking et se trouve le plus proche de nous, tandis que le RN-08 est parqué tout au bout, le plus près du taxiway menant à la grande piste 22R en service. Il ne faut pas attendre bien longtemps et, majestueusement, le soleil jouant sur la peinture neuve, les hélicoptères se mettent en mouvement. C’est le RN-08 qui part le premier. Il ouvre la marche et roule jusqu’au point d’arrêt avant d’entrer en piste, suivi par les trois autres hélicoptères. Une fois alignés l’un derrière l’autre sur la piste, ils décollent ensemble et se tiennent en vol stationnaire à quelques mètres du sol. Puis, l’un après l’autre, inclinant le nez vers la ligne bétonnée de la piste, ils prennent de la vitesse, et s’éloignent en direction du soleil.

Alors que les NH90 sont en vol, les Marchetti et les Agusta décollent pour les exercices et missions qui leur ont été planifiées aujourd’hui. On remarque également le va-et-vient des Agusta qui, plus loin, se ravitaillent en carburant, moteur tournant, sous la surveillance vigilante des pompiers de la base.

Au terme d’un vol d’environ quarante-cinq minutes, accompagnés pour un vol photo par l’Agusta A109 H-24 portant les couleurs du A109 Display Team, les quatre NH90 reviennent vers Beauvechain. Le bruit des rotors, d’abord léger, se fait de plus en plus distinct. Puis les silhouettes émergent de la brume au loin, au ras des arbres. Ils approchent par le sud, se rapprochent encore puis survolent la base en formation impeccable. Ils font encore deux autres passages, se présentant par l’est, puis par le nord-est avant de revenir se poser. Mais le spectacle n’est pas encore terminé, car les NH90 arrivent l’un après l’autre, se stabilisent au-dessus de la piste en vol stationnaire avant de pivoter, dégager la piste et de venir poser les roues sur le taxiway. Compte tenu de la lumière, cette manœuvre nous donne l’occasion de faire de belles images.

De retour au parking, les quatre NH90 regagnent leur emplacement en arrivant par le taxiway arrière, de façon à se garer prêt à repartir. Les rotors tournent encore. Les loadmasters sortent des hélicoptères et viennent placer les cales devant les roues. Pendant se temps, les techniciens arrivent avec les tracteurs de piste et le matériel de servitude pour reconditionner les appareils pour le prochain vol. Dans les cockpits, commandants de bord et copilotes coupent un à un les systèmes, éteignent finalement les turbines et arrêtent la rotation des pales. Le silence revient sur le parking. Les hélicoptères verts se parent de flammes rouges lorsque les mécaniciens viennent placer les goupilles de sécurité. Avant notre départ, nous verrons encore le personnel de piste venir placer une barre de traction au niveau des roues avant du RN-08, puis le remorquer vers l’abri du hangar sous la belle lumière dorée de la fin d’après-midi.

A special event happened this Thursday 12 February 2015. For the first time and under a wonderful winter sun, four NH90 did a formation flight from Beauvechain Air Base. They were supposed to fly two days earlier but it has been delayed regarding the low cloud canopy on Tuesday 10th.



First Formation Flight for the four NH90 MTH


To welcome these helicopters, a parking lot has been specially built. By the time we arrived on it, the NH90 were already humming. They gave to us the impression of a runner ready to go. Not only because of the rotors flipping the air but more about their low outlines. Placed by numbers, at the right end and the closest from us is the RN-05. At the opposite, there is the RN-08. It is near the taxiway which leads to the track 22R, in service. We haven’t waited too long before the sun started to illuminate the colours of the NH90 which began to move. The RN-08 leaves first and is followed by the three other ones. Once they are on the track and in line, they take-off and start by doing a hovering a couple of meters above the ground. Then, they continue their flight by bending the nose of the helicopters towards the track, take more speed and fly to the sun.

Once the NH90 are gone, others things are happening on the base. Marchetti and Agusta take-off to realize the exercises and the missions planned for the day. We saw some Agusta coming back and forth to do the refuelling under the high awareness of the firemen.

The helicopters NH90 flew with an Agusta which was taking pictures. This last one wore the colours of the A109 Display Team. Forty five minutes later, the NH90 came back to Beauvechain. We could hear them before seeing them by their rotor noises. Those were light at the beginning before becoming louder. Then, we were able to see them : they came out of the mist, near the trees. They arrived from the south, getting closer before flying over the air base in a perfect formation flight. They did two more low approaches: one from the east and the other one, from the north-east. Yet, the show isn’t over. The NH90 are in line, doing one more time a hovering. Finally, they gear and land. The daylight is in our favour: beautiful pictures are made.

Back on the parking lot, each of the helicopters has reached its place. They came back by the taxiway so they are ready to leave. The rotors are still on. The loadmasters come out and place the wedges in front of the tires. At this time, the technical supports arrive with their ground-handling vehicles and the support equipment needed to repack the helicopters for the next flight. In the cockpits, things are also changing. The pilots and co-pilots turn off one by one the systems, the turbines and they stop the rotation of the blades. The silence is back among us. The NH90 show red flames on their green colour as the technicians put on the safety pins. Before we left, we saw the ground crew putting a tow bar at the RN-08 front wheels before towing it to its shelter under a beautiful light of the afternoon.




NH90 MTH, nouvel hélicoptère de manœuvre
de la Composante Air belge



Faisons maintenant plus ample connaissance avec le NH90. C’est un hélicoptère moyen bi-turbine, polyvalent et optimisé pour différentes missions. Sa conception intègre de nombreux matériaux composites. La version initialement appelée TTH (Tactical Transport Helicopter), comme son nom l’indique est dédiée au transport tactique. On en parle désormais sous l’appellation MTH (Medium Transport Helicopter). Il possède douze sièges amovibles, mais peut emporter vingt soldats équipés ou douze civières dans sa configuration MEDEVAC. En version cargo, il peut transporter 2.500 kilos de fret. Sous son ventre, un crochet lui permet de soulever sous élingue des charges allant jusqu’à quatre tonnes. Il pourrait donc se transformer aussi en aéronef de lutte anti-incendie si on l’équipait de réservoirs souples (bambi bucket). Il est équipé d’un treuil d’une capacité de 270 kilos au-dessus de la porte latérale et d’un radar météo sous le nez. Une vaste porte cargo s’ouvre à l’arrière, comme sur le C-130. Il peut emporter du carburant pour une autonomie de quatre heures de vol et peut voler jusqu'à une altitude de vingt mille pieds. Très robuste, il peut encaisser des atterrissages avec une vitesse verticale de l'ordre de six cents pieds par minute.

Le 2 octobre 2013, lors de la cérémonie de réception du premier NH90 (RN-05) livré à Beauvechain pour y demeurer enfin de manière permanente, le colonel Georges Dejaeger, commandant du 1er Wing, insistait sur la « nouvelle capacité [apportée] à notre flotte ». Certes, le NH90 NFH (NATO Frigate Helicopter) prendra à Coxyde la place des Sea King et des Alouette III qui seront bientôt définitivement retirés du service, mais il est tellement différent qu’il ne les remplacera pas tant il apporte de nouvelles capacités.

Avec la version MTH, la Belgique acquiert une véritable capacité de transport tactique héliporté, modulable et flexible par excellence. En outre, grâce à la présence de NH90 au sein des forces armées d’autres pays alliés (l’Allemagne, la France et les Pays-Bas, pour ne citer qu’eux), l’utilisation opérationnelle progresse encore. L’interopérabilité entre les forces des pays partenaires est encore accrue. Un bel exemple est la similitude des équipements des NH90 NFH de Coxyde et de ceux de nos voisin hollandais. Les hélicoptères des deux pays mettent ainsi des moyens similaires à la disposition des organismes de veille et de contrôle susceptible de faire appel à leurs services. Et cela qu’il s’agisse de missions de secours en mer Search and Rescue (SAR), de lutte anti-pollution, ou de surveillance du trafic maritime. De jour comme de nuit et par tous les temps.

Les pilotes, quant à eux, soulignent le passage à un système entièrement numérique apportant de réelles avancées en terme opérationnel, qu’il s’agisse du pilotage, de la navigation ou des capacité de vol par mauvaise visibilité. Pour les pilotes qui sont passés d’abord par l’Agusta A109, le NH90 est une machine très différente, plus imposante avec une masse de onze tonnes contre les trois tonnes de l’A109.

Ce jeudi 12 février, à l’issue du vol auquel il a pris part en tant que pilote du RN-05, le Lieutenant-colonel Michel Gelders, commandant de la 18e escadrille à laquelle sont affectés les quatre NH90 MTH, exprime lui aussi toute sa satisfaction. Les machines affichent une disponibilité de 100 %. Les conditions du vol et la météo étaient excellentes. Les équipages s’entraîneront désormais au vol en formation de manière à pouvoir effectuer toutes les manœuvres tactiques qu’ils seront amenés à effectuer plus tard dans le cadre d’exercices internationaux ou de déploiements opérationnels.


NH-90 MTH, new tactical helicopter
of the Belgian Air Component



What is exactly the NH90? Let’s present it. The NH90 is a middle bi-turbine helicopter. It is quite polyvalent and optimized so it can be used for different missions. This helicopter has been created with many composite materials. As you can easily guess, the TTH appellation refers to tactical transport. We will talk about it under the MTH term (Medium Transport Helicopter). Inside, you can find 12 removable seats. 20 soldiers can stand in it or 12 stretchers in its MEDEVAC configuration. The NH90 can be used as a cargo as well. In that case, it can transport 2500kg of freight. Under its belly, there is a hook. This one allows the helicopter to lift under lanyard charges up to 4 tons. Thus, it could also be used as an aircraft to fight against fire if we fitted it with plastic tanks (bambi bucket). It has a 270 kg winch capacity. You can see it onto the lateral door as weather radar under its nose. At the back of the engine, a large cargo door can be opened as in the C-130. Furthermore, the NH90 can carry enough fuel for four hours of flight and can fly at 200000 feet of altitude. Strong, it can do landings at a vertical speed of 600 feet/minutes.

The reception ceremony for this brand new helicopter happened in Beauvechain on October 2 2013. It will remain there permanently. At this occasion, Colonel and Captain of the 1rst Wing, Georges Dejaeger, insisted on the “new capacity brought to our fleet”. As a matter of facts, the NH90 NFH (NATO Frigate Helicopter) will not only replace the Sea King but also the Alouette III which are in Coxyde. Those will be soon retired. Although, it will not totally replace these devices because it brings new options.

With the MTH version, our country owns a true capacity in the tactical transport. As told before, the NH90 can be configured in such many ways. It depends of what we want to do with it. Belgium isn’t the only country which uses NH90 nowadays. Here are a couple of other ones: Deutschland, France and Netherlands. By its presence in other lands, the operational use increases as the interoperability between countries. Here is a nice example. The NH90 NFH located in Coxyde have the same equipments than in the Netherlands. In a concrete way, it means that both countries put similar means for watch and control organisms which can make a call in case. Therefore, those helicopters can be used for sea rescue missions, fight against pollution, maritime traffic surveillance. They can fly during the day or during the night no matter how is the weather.

Pilots have also a word to say about the NH90. This one is fully digitalized. Therefore, it gives an important advantage for the operational field with reference to the monitoring, the navigation or the flying capacities with bad visibility. The NH90 is quite different compared to the Agusta: it weights more. In numbers, we are talking about 11 tons for the new device against 3 tons for the old one.

On this special day (February 12 2015), Lieutenant Colonel and Commanding Officer of the 18th Squadron, Michel Gelders talked about his satisfaction. The four NH90 MTH will be assigned to this Squadron and will be used at 100% of their capacities. Moreover, the flying conditions for this first formation flight were excellent. In a close future, the flight crews will be trained to fly in formation in order to perform their tactical manoeuvres at their best during international missions or operational deployments.




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L’acquisition du NH90 par la Belgique


C’est en avril 2007 que le gouvernement belge a décidé l’acquisition de nouveaux hélicoptères de manœuvre pour remplacer les Sea King vieillissants. Quelques mois plus tard, à Paris, en marge du Salon aéronautique du Bourget, la Belgique a signé le 18 juin 2007 le contrat la liant à l’agence NATO Helicopter Management Agency (NAHEMA) chargée de coordonner la conception, le développement, l'industrialisation, la production et la logistique du NH90. La Belgique devenait ainsi le sixième pays à rejoindre la NAHEMA et le quatorzième à se porter acquéreur du NH90. NH Industries, le constructeur, est une société française filiale du groupe EADS portée par quatre pays associés dans un vaste partenariat industriel. Il y a tout d’abord l’Italie et la firme Agusta (32 %), l’Allemagne et la France ensuite (31,25 % chacune) au travers d’Eurocopter et enfin les Pays-Bas avec Fokker (5,5 %). Au début de l’année 2014, NH Industries devint officiellement partie intégrante du groupe Airbus sous le nom d’Airbus Helicopters.

Le contrat signé par la Belgique portait initialement sur dix hélicoptères dont quatre navalisés, quatre pour le transport tactique et deux autres en option. Finalement, en raison des restrictions budgétaires dans l’enveloppe assignée à l’achat de nouveau matériel volant pour le Ministère de la Défense, ce seront en définitive huit hélicoptères NH90 qui seront achetés pour un montant d’environ 300 millions d’euros. Quatre NH90 NFH remplaceront les Sea King de la 40e escadrille sur la base côtière de Coxyde, tandis que quatre NH90 TTH seront basés à Beauvechain au sein de la 18e escadrille. Les NH90 NFH sont immatriculés RN-01 à RN-04 tandis que les NH90 TTH (désormais NH90 MTH) portent les codes RN-05 à RN-08. Tous sont produits à Donauwörth en Allemagne.

Les livraisons ont été échelonnées. Le premier NH90 a avoir été pris en compte de l’inventaire de la Composante Air belge est un NH90 TTH. C’est le RN-05. Il a été réceptionné le 21 décembre 2012. Il n’est arrivé sur le sol belge que le jeudi 18 juillet 2013 après avoir servi plusieurs mois à l’instruction des premiers équipages et des techniciens à partir de l’aérodrome provençal du Luc-Le Cannet des Maures. Une cérémonie avait officialisé cette arrivée dès le lendemain, vendredi 19 juillet 2013 en présence des autorités civiles et militaires dont Pieter De Crem, Ministre de la Défense et le Général Gerard Van Caelenberge, chef de la Défense. Deux jours plus tard, le 21 juillet 2013, le RN-05 faisait une apparition remarquée lors de sa toute première participation au défilé aérien de la fête nationale. Quant au premier NH90 NFH a avoir été pris en compte, c’est le RN-01 dont le premier vol a eu lieu le 13 avril 2013. Il a tout d’abord été affecté à Marignane pour l’entraînement des équipages et avant d’être livré à Coxyde le 31 juillet 2014. On peut détailler le calendrier de la prise en charge des appareils par la Belgique comme suit :

NH90 acquisition by Belgium


When precisely was taken the decision to acquire NH90 in Belgium? Let’s go back in April 2007. Sea King getting older, it is time to replace them. A few months later, June 18 2007, Belgium signs a contract with NAHEMA during the Bourget Aeronautical Fair happening in Paris. NAHEMA has in charge the conception, the development, the industrialization as the production and the logistic. By buying these helicopters, our country is the 6th to join NAHEMA and the 14th to acquire NH90. The builder is NH Industries. It is a French society which is a part of the EADS group. This group includes four countries which work on an industrial partnership. Those countries are: Italy and its Agusta firm (32%), Deutschland and France have the same parts in the business (31.25%) with Eurocopter and the last one is the Netherlands which has the smallest part with Fokker (5.5%). NH Industries became part of the Airbus Group under the name of Airbus Helicopters in the beginning of 2014.

What included the contract signed by Belgium? At the origins, it included 10 helicopters: four for the naval field, four for the tactical transport and two in options. Regarding the budgetary restrictions assigned at the Minister of Defence for the new devices, only eight will be bought for 300 millions. Thus, four NH90 NFH will replaced the 40th Squadron Sea King in Coxyde and four NH90 TTH will be based inside the 18th Squadron of Beauvechain. The NFH will be registered from RN-01 to RN-04. As for the TTH, it will be from RN-05 to RN-08. All of them were produced in Donauwörth, Deutschland.

Concerning the deliveries, there were spaced in time. The first NH90 which joined the Belgian Air Component was the RN-05 (TTH). Even if it was delivered on December 21 2012, the helicopter was on the Belgian air ground less than 6 months later (18.07.2013). The reason is simple: the RN-05 has been used to train the first crews and the technicians in the south of France, at the provencal aerodrome Luc-Le Cannet des Maures. The day after it arrived, a reception was organized. Both civilian and military authorities as the Minister of Defence, Pieter de Crem and Chief of Defence, General Gerard Van Caelenberge were there to celebrate. Two days later, the RN-05 did a remarked entrance by participating at the fly past done for the National Day. As for the first NH90 NFH, it was the RN-01. Its first flight was in April 13 2013. It was assigned in Marigane to train the crews before being delivered in Coxyde on July 31 2014. Here is a detailed description of the devices taking in charge by Belgium :



21 décembre 2012 - RN-05 (MTH) - Beauvechain

24 janvier 2014 - RN-06 (MTH) - Beauvechain

9 mai 2014 - RN-02 (NFH) - Coxyde

13 juin 2014 - RN-07 (MTH) - Beauvechain

31 juillet 2014 - RN-01 (NFH) - Coxyde

14 novembre 2014 - RN-08 (MTH) - Beauvechain

2 décembre 2014 - RN-03 (NFH) - Coxyde

livraison premier trimestre 2015 - RN-04 (NFH) - Coxyde



Le NH90 est actuellement utilisé par treize pays : l’ Allemagne, l’Australie, la Belgique, l’Espagne, la Finlande, la France, la Grèce, l’Italie, la Norvège, la Nouvelle-Zélande, Oman, les Pays-Bas et la Suède. A l’heure où nous publions ces lignes, Airbus Helicopters indique qu’un total de 235 appareils ont été livrés et que la flotte mondiale de NH90 totalise 68.000 heures de vol.

Pour leur part, entre octobre 2013 et novembre 2014, les NH90 belges ont effectué 450 heures de vol. Le vol en formation de ce jeudi 12 février 2014 intervient dans le cadre du programme de certification de capacité opérationnelle initiale des appareils (OIC - Initial Operational Capability). Ce n’est qu’en 2018 que la flotte de NH90 belge devrait obtenir la certification opérationnelle complète (FOC - Final Operational Capability).

As said before, this device is actually used in thirteen countries: Deutschland, Australia, Belgium, Spain, Finland, France, Greece, Italy, Norway, New-Zeeland , Oman, Netherlands and Sweden. At the time we are writing those lines, we can tell you that Airbus Helicopters has delivered 235 devices. A worldwide look tells us that these devices have 68 000 of flying hours.

In Belgium, between October 2013 and October 2014, our helicopters have done 450 hours of flight. The flight they did on this particular day is included in their initial operational capacity certification (OIC). It will only be in 2016 that our Belgian NH90 will have the complete operational certification (FOC).







DONNEES TECHNIQUES nh90logo 50.png TECHNICAL DATA


NH industries logo blanc.png


External Dimensions
Overall dimensions (rotors turning):
- Length: 19.56 m / 64.18 ft
- Width: 16.30 m / 53.48 ft
- Height: 5.31 m / 17.42 ft


Weights
- Maximum Gross Weight: 10,600 kg / 23,369 lb
- Alternate Gross Weight: 11,000 kg / 24,250 lb
- Empty Weight: 6,400 kg / 14,109 lb
- Useful Load: 4,200 kg / 9,260 lb


Cargo Capacity
- Cargo Hook : 4,000 kg / 8,818 lb
- Single or dual Rescue Hoist: 270 kg / 595 lb
- Rescue Hoist on ground: 400 kg / 880 lb


Fuel Capacity
- 7-Cell Internal System: 2,035 kg / 4,486 lb
- Internal Auxiliary Fuel Tanks (each): 400 kg / 882 lb
- External Auxiliary Fuel Tanks (each): 292 kg / 644 lb or 500 kg / 1,102 lb
Internal Dimensions
- Width: 2.00 m / 6.56 ft
- Length: 4.80 m / 15.75 ft
- Height: 1.58 m / 5.18 ft
- Volume: 15.20 m³ / 536.78 ft³
- Sliding doors opening: 1.60 x 1.50 m / 5.25 x 4.92 ft
- Rear ramp opening: 1.78 x 1.58 m / 5.84 x 5.18 ft


NH90 General Performance ( Basic Aircraft)
Maximum Cruise Speed (*): 300 km/h / 162 kts
Economical Cruise Speed (*): 260 km/h / 140 kts
Maximum Rate Of Climb (*): 11.2 m/sec / 2,200 ft/min
OEI Rate Of Climb 2 min Rating (*): 4.3 m/sec / 850 ft/min
OEI Rate Of Climb Continuous Rating at 2000 m (6560 ft)( *): 1.5 m/sec / 300 ft/min
Hover Ceiling IGE (*): 3,200 m / 10,500 ft
Hover Ceiling OGE (*): 2,600 m / 8,530 ft
Maximum Range: 982 km / 530 Nm
Maximum Range with 2500 kg payload: 900 km / 486 Nm
Maximum Endurance: 5 h / 5 h
Ferry Range (with Internal Aux Fuel Tanks): 1,600 km / 864 Nm


(*) at 10000 kg



LDNET - LOGO textes et photos BLANC 200.png
English translation by
Barbara DUFRANE


Vidéos additionnelles YouTube Additional videos
Airheadsfly.com – Belgian Defence






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A VOIR AUSSI :

  • Nos premières photos du NH90 prises lors de la journée « Fly to Your Dream » à Beauvechain le 7 mars 2014.

  • Le site internet du constructeur : NH Industries.

  • La brochure éditée par NH Industries pour décrire les différentes versions du NH90.

  • Les articles consacrés au NH90 sur le site de LA DEFENSE BELGE. (En cas de problème, actualisez simplement la page avec la touche F5 de votre clavier.)

  • Les caractéristiques des NH90 MTH et des NH90 NFH sur le site de La Défense belge. (En cas de problème, actualisez simplement la page avec la touche F5 de votre clavier.)
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    TO READ MORE :

  • See also our first pictures of NH90 taken at Beauvechain during the “Fly to Your Dream” job day, on March 7, 2014.

  • The website of the constructor : NH Industries.

  • The flyer published by NH Industries to describe the NH90 helicopter and its variants.

  • Articles about NH90 on the BELGIAN DEFENCE website. (In case of problem, simply refresh the page by pressing the F5 key on your Keyboard.)

  • Features of the Belgian NH90 MTH and NH90 NFH on the Belgian Défence's website. (In case of problem, simply refresh the page by pressing the F5 key on your Keyboard.)



  • REMERCIEMENTS A COMOPSAIR IPR ET TOUT PARTICULIEREMENT A L’ADJUDANT-CHEF PHILIPPE VAN HUYCK. MERCI AUX EQUIPAGES ET TECHNICIENS DE LA BASE DE BEAUVECHAIN - ACKNOWLEDGEMENTS TO COMOPSAIR IPR, WITH A SPECIAL THANK YOU TO THE CHIEF WARRANT OFFICER PHILIPPE VAN HUYCK. WITH THANKS TO THE PILOTS, CREWS AND TECHNICIANS OF BEAUVECHAIN