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Le lundi 11 mai 2015, un événement original a eu lieu sur la base aérienne de Beauvechain à l’initiative du service des Relations publiques de la Composante Air, sous la direction du Colonel Jo Heylens. A défaut d’une traditionnelle et officielle présentation des équipes de présentation à la presse, ce sont les aéronefs décorés qui étaient exposés pour une séance de photos au moment du coucher du soleil.

C’est l’Adjudant Jozef Vanden Broeck qui, après avoir déjà pris en charge la séance de photos du F-16 « Blizzard » à Kleine-Brogel le 22 avril dernier, a également organisé tous les aspects pratiques de cette journée. Photographes et cameramen ont été accueillis à l’entrée de la base et transportés en bus militaire jusqu’au seuil de la piste 04R/22L. Comme à Kleine-Brogel, les avions étaient placés sur la piste parallèle, car la piste principale demeure en service pour les activités habituelles de la base. Comme à l’accoutumée, un briefing de sécurité est donné avant de se rendre auprès des avions.

A tout seigneur tout honneur. C’est le F-16 FA-123 « Blizzard » qui est le premier disposé sur la piste. Derrière lui, l’Agusta A109 H-24 arbore une nouvelle décoration pour la saison des meetings 2015. Un superbe griffon, emblème de la 17e escadrille est peint sur les flancs de l’appareil. On doit le design de cette livrée à Jeroen Van Veenendael et il a été réalisé par l’atelier de peinture du 1er Wing de Beauvechain. Enfin, plus loin encore, les quatre Marchetti rouges de la patrouille acrobatique des Red Devils sont élégamment disposés en formation diamant sur la piste (1). La surprise du jour a été la découverte d’une moto peinte dans la même livrée que le F-16 « Blizzard ». Cette Triumph offrait un très beau complément à l’avion, les deux engins semblant n’attendre qu’un départ à toute vitesse.

Des moyens importants sont déployés. Une ambulance et un camion « Panther » des pompiers de la base sont présents. Les pompiers arroseront la piste sous le F-16 pour permettre des prises de vues avec de beaux reflets. Il y a aussi des projecteurs pour éclairer les avions après le coucher du soleil. Enfin, un élévateur et des plates-formes surélevées mises à la disposition des photographes pour obtenir des angles de prise de vue différents. Parmi le personnel, on a pu voir deux crew-chiefs Marchetti, un crew-chief Agusta, deux crew-chiefs F-16, trois hommes du Cross Servicing en support, deux hommes pour les éclairages, deux hommes pour les plates-formes, trois hommes des services d’incendie.

Le soleil qui se couche sur la plaine de Beauvechain apporte de beaux tons pastel, car le ciel est nuageux et tamise la lumière. Vers 21h30, comme annoncé lors du briefing, les projecteurs sont éteints et on demande aux photographes de ne plus utiliser leur flash. Un vol de nuit est prévu, car l’activité de la base se poursuit comme à l’ordinaire. Les pilotes des hélicoptères qui décollent depuis la piste principale volent avec des jumelles de vision nocturne (JVN). Le principe de fonctionnement de ces jumelles est l’amplification de la moindre source lumineuse, même ténue. Les grands éclairages et les éclairs des flashes auraient donc considérablement gênés les pilotes. Un Agusta A109, accompagné d’un Super Puma et d’une Gazelle français, déjà présents pour l’exercice Tactical Helicopter Procedures Updates (THPU), partent donc effectuer une mission nocturne. Peu après, c’est au tour d’un NH90 de décoller. Les projecteurs sont rallumés à leur retour. Entre-temps, la nuit est tombée. Les crew-chiefs branchent les phares et les feux de position des appareils. Les avions illuminés sur fond de ciel nocturne font le bonheur des photographes. Puis c’est le retour vers le bus et la sortie de la base. Mais quelle soirée exceptionnelle !

   

Thanks to the Public Relations Service of the Air Component and, under the command of Colonel Jo Heylens, a quite unusual event happened at Beauvechain air base on Monday May 11 2015. Unlike the previous years during which the demo teams were presented to the press, this year, the decorated aircraft were exposed for a photo shoot at sundown.

As for the F-16 « Blizzard » photo shoot past April 22 in Kleine-Brogel, it is the warrant officer Jozef Vanden Broeck who has taken in charge all the practical aspects of the day. Both photographers and cameramen have been welcomed at the entrance of the base and have been driven to the track 04R/22L by military bus. Main track being used for the usual base activities, the aircraft had been positioned on the parallel track. A security briefing is given before going to the aircraft.

The first aircraft which has been put on the track is the famous F-16 FA-123 better known under the name of “Blizzard”. Behind it, there is the Agusta A109 H-24 with its all new decoration for season 2015. A majestic painted griffin, 17th Squadron emblem, adorns the sides of the device. The design has been thought by Jeroen Van Veenendael and has been done by the painting workshop of the 1st Wing of Beauvechain. One step further, the aerobatic team “Red Devils” is represented by their four red Marchetti, aligned in a diamond position (1). On this day, there was a surprise: in the same livery as the F-16 “Blizzard”, a painted motorbike. The two engines looked like they wanted to do a fast start.

Important means have been deployed. An ambulance and a “Panther” truck of the firemen are present. On the purpose to have nice shoots with beautiful reflections, the firemen spray the runway under the F-16. Also, projectors are there to illuminate the aircraft once the sun is down. In order to have different angles of view, platforms and an elevator are made available to the photographers. Regarding the crew, we see two Marchetti crew-chiefs, one Agusta crew-chief, two F-16 crew-chiefs, three men in support to the Cross Servicing, two men for the lighting, two for the platforms and finally, three men of the fire service.

With the sun going down and a subdued light caused by a cloudy sky, nice pastel colors show up. As said during the briefing, projectors are shut down at 21:30.The use of flash isn’t allowed anymore. A night flight is intended. The activity of the base continues as usual. The helicopters pilots, taking off from the main track, fly with night vision binoculars. Those work by the amplification of any source light, no matter how small it is. Therefore, the big lights and the flash usage would have been bothersome for the pilots. The Agusta A109, joined by a Super Puma and a French Gazelle, go to perform a night mission. Those helicopters were present for the Tactical Helicopter Procedures exercise. Later, it is a NH-90 which takes off. At their return, the lights are switched on. Meanwhile, night has come. Both headlights and position lights of the devices are connected by the crew-chiefs. Under a night sky, the lightened aircraft make the happiness of the photographers. Then, we are back to the bus and outside the base. What an exceptional evening!

   



           

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(1) Exceptionnellement, cette année les Reds Devils ont fait leur présentations dans les meetings aériens avec trois avions seulement. En effet, le charognard et le pilote suppléant, qui avaient préparé le programme de la saison avec le team, ont été indisponibles par la suite. Au lieu d'annuler leurs prestations, les Reds Devils ont montré que le professionnalisme et l'esprit d'équipe ne sont pas de vains mots.

   

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(1) This year, exceptionally, the Belgian Red Devils made their displays in the airshows with only three planes. Indeed, the slot and the deputy pilot, who had trained the flying program together with the team, were unavailable afterward. Instead of cancelling their scheduled shows of the season, Reds Devils showed that professionalism and team spirit are not empty words.

   



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F-16 Solo Display - F-16AM FA-123

Commandant aviateur Tom « Gizmo » De Moortel

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Agusta Display Team - A109 H-24

Capitaine aviateur Filip « Shaggy » Peremans
Capitaine aviateur Kevin "QE20" Beckers

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Red Devils - SIAI SF260M Marchetti

Commandant aviateur Paul « Paolo » LEYS - leader - ST-23
Commandant aviateur Davy « Daffy » Vanhaeren - ailier gauche - ST-34
Commandant aviateur Corentin « Reggio » Leveau - ailier droit - ST-27
Commandant aviateur Alain « Papy » Collard - charognard – ST-15


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LDNET - LOGO textes et photos BLANC 200.png
English translation by
Barbara DUFRANE



REMERCIEMENTS A COMOPSAIR IPR ET PLUS PARTICULIEREMENT AU COLONEL JO HEYLENS AINSI QU'A L'ADJUDANT JOZEF VANDEN BROECK POUR CETTE SOIREE EXCEPTIONNELLE SUR LA BASE DE BEAUVECHAIN.