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Jeudi 17 décembre 2015, le service des relations publiques de la Composante Air belge (ComOpsAir-IPR) avait concocté un dernier événement pour clôturer l'année en beauté. C'est l'Adjudant Jozef Vanden Broeck qui avait mis en place une séance tout spécialement destinée à l'attention des photographes. Sur la base aérienne de Kleine-Brogel étaient alignés trois F-16 portant des décorations hautes en couleur. Avec cet événement, ComOpsAir-IPR souhaitait remercier la presse spécialisée pour le travail réalisé en cours d'année pour informer, faire connaître et expliquer le travail des hommes et femmes qui travaillent au sein de la Composante Air.


LES AVIONS DÉCORÉS


Trois F-16 portant des décorations spéciales étaient alignés sur le tarmac. Le soleil automnal était lui aussi de la partie et venait illuminer les couleurs chatoyantes des trois avions. Il y avait là un biplace (FB-24) entouré de deux monoplaces, le FA-106 à sa gauche et le FA-110 dans son aile droite.

   

The Public Relations Department of the Belgian Air Component has organized a last event to end the year nicely. Precisely, it is the Warrant Officer Jozef Vanden Broeck who has set up this special session for the photographers. On Kleine-Brogel Airbase, three colourful F-16 are aligned. By creating this event, ComOpsAir-IPR has had not only the opportunity to say thank you to the specialist press for its work done during the all year but also, to inform, make known and explain the work accomplished by the women and men who work inside the Air Component.


DECORATED AIRCRAFT


On the tarmac, three F-16 wear particular decorations. Thanks to an autumn sun, the colours are illuminated. A two-seater plane (FB-24) is surrounded by two one seat airplanes. On its left, there is the FA-106 and on its right, the FA-110.

   
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Le F-16AM codé FA-110 avait été décoré en 2012 à l'occasion du septantième anniversaire de la 349 escadrille. Cette unité avait été créée en 1942 en Grande-Bretagne au sein de la Royal Air Force. Après la guerre, cette unité de défense aérienne à très longtemps été basée à Beauvechain. Elle a déménagé vers Kleine-Brogel lors de la dissolution du 1er Wing en 1996.

   

In 2012, it was the 70th anniversary of the 349th Squadron. The F-16 AM, coded as FA-110, had been chosen to wear the decorations. As what may concern the Unit, it has been created inside the Royal Air Force in Great Britain during the year 1942. For a long time, it was based in Beauvechain before moving to Kleine-Brogel in 1996 after the 1st Wing dissolution.

   
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Le biplace F-16BM codé FB-24 porte lui aussi depuis 2012 le damier bleu et blanc ainsi que le faucon et la flèche, symbole de l'Operational Conversion Unit (O.C.U.). Cet avion avait été décoré à l'occasion du vingt-cinquième anniversaire de l'O.C.U. en tant qu'escadrille. Cependant, l'histoire de cette unité qui forme les pilotes belges à l'utilisation opérationnelle du F-16 et de son système d'arme est plus ancienne. Elle a été créée dès 1979 en tant que F-16 Conversion Flight et porte le nom d'Operational Conversion Unit depuis son installation à Beauvechain en 1986 et reçoit le statut d'escadrille à part entière en 1987. Dix ans plus tard, en 1996, l'O.C.U a quitté elle aussi Beauvechain pour Kleine-Brogel.

   

Also since 2012, the two-seater FB-24 wears the blue and white chessboard, the hawk and the arrow, symbols of the Operational Conversion Unit (OCU). In that time, the decorations had been done to celebrate its 25th birthday as a Squadron. However, the story of the OCU, unit which forms the Belgian pilots at the operational F-16 use with its armament, is older. The unit was born in 1979 under the name of F-16 Conversation Flight. It wears the name of the OCU since it moved from Beauvechain in 1986. As for the Squadron status, it had been received a year later (1987). Like the 349th Squadron, the OCU moved from Beauvechain to Kleine-Brogel in 1996.

   
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Le F-16AM codé FA-106, porte depuis 2014 sur la dérive une somptueuse décoration aux motifs tigrés en l'honneur de la 31e escadrille dont ce félin est l'emblème. On notera au passage que ce n'est pas la première fois que cet avion arbore une dérive colorée. On se souviendra qu'il avait déjà porté une autre peinture tigrée sur la dérive en 2013. Plus loin de nous, en 2002, il portait le fléau d'armes et les couleurs de la 349e escadrille à l'occasion de son soixantième anniversaire. Quelques années plus tard, alors qu'il avait déjà retrouvé sa couleur grise opérationnelle, on pouvait encore distinguer sur la dérive, à la faveur d'un éclairage rasant, le motif du fléau d'armes de la décoration datant de 2002.

   

The F-16 AM or FA-106 has on its vertical stabilizer a sumptuous decoration representing tabby patterns in regards to the feline emblem of the 31st Squadron since 2014. We can notify that it isn’t the first time that an airplane shows a coloured tail. As a matter of facts, it has had another tabby paint in 2013. Even earlier, in 2002, you were able to see on the vertical stabilizer the flail and the colours of the 349th Squadron for its 60th celebration. You could still distinguish, with a field lighting, the graphic of the flail drawn a couple of years later when the aircraft had been restored in its grey colour.

   
           




LES PARRAINS DES ESCADRILLES


Outre les avions, étaient également présents les parrains des escadrilles de la base, en la personne de Messieurs Jan « Dino » Larosse et Guy Putman pour la 31e escadrille, Monsieur Luc« Smalle » Daglinckx pour la 349e escadrille et Monsieur Raf Van Brussel pour l'O.C.U. Ce dernier est présentateur sur la radio néerlandophone Joe FM, chanteur et également pilote. Comme on peut le constater, ces parrains sont des civils.

Bien évidement passionnés par l'aviation militaire, ils ont franchi une étape supplémentaire en s'engageant dans ce parrainage. Leur rôle est en quelque sorte celui d'un intermédiaire entre la société civile et les militaires de leur escadrille filleule. Ils accompagnent l'unité et ses membres dans leur quotidien et ils peut leur arriver de la suivre aussi lors de déplacements à l'étranger. Ils organisent avec l'unité des événements ou des visites, soutiennent le personnel sur le plan professionnel et parfois aussi au niveau privé.

   




SQUADRON GODFATHERS


Besides the aircraft, were also present, on that special occasion, the godfathers of the squadrons based in Kleine-Brogel. For the 31st Squadron, they are two godfathers : Jan “Dino” Larosse and Guy Putman. The Godfather of the 349th Squadron is Sir Luc “Smalle” Daglinckx. Finally, the OCU owns as a godfather Sir Raf Van Brussel. This last one is at the same time a speaker on a Dutch radio known as Joe FM, a singer and a pilot.

Some of the godfathers are civilians. They are passionate by the military aviation and have made a step further by engaging themselves in this partnership. In a manner of speaking, those people are intermediates between the civilian society and the servicemen of their godfather squadron. They accompany the unit members in its daily moves but also when the unit moves away. Moreover, they organize events and visits with the unit and give support at both professional and private levels.

   


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THE FLYING TWINS


Cette journée est aussi l'occasion pour l'Adjudant Jozef Vanden Broeck de présenter deux jeunes dont il a accepté le parrainage. Ils ont obtenu cette année leur licence de pilote cette année à l'âge de 16 ans ! Xavier et Thibault Xepeels sont de vrais jumeaux ; il sont nés le 11 mai 1999. Leurs hobbys sont eux aussi sensiblement identiques et, outre le cyclisme, ils se consacrent également de près à l'aviation. Les ayant rencontré pour la première fois au mois d'août 2013 au hasard du Wings and Wheels à Ursel, l'Adjudant Vanden Broeck avait pu se rendre compte de la passion et surtout de la motivation qui anime ces deux jeunes gens. Ils se sont revus cette année sur l'aérodrome de Moorsele, à l'ouest de Courtrai, alors que les deux jeunes gens y faisaient la promotion de leur site internet dans le cadre d'un concours organisé par une banque pour dans l'espoir de remporter un soutien pour leur projet. Le 27 juin 2015 et à leur demande, l'Adjudant Jozef Vanden Broeck est devenu officiellement le parrain aéronautique de ces jumeaux hors du commun. Ils ont désormais leur propre site internet (www.theflyingtwins.be) et, en juin 2015 toujours, ils ont lancé leur propre boutique en ligne, bien entendu consacrée à l'aviation. Enfin, ils ont aussi leur propre marque : OO-TFT. Il s'agit de l'acronyme de The Flying Twins présenté comme une immatriculation aéronautique civile belge. C'est vous dire s'il s'agit-là de jeunes gens motivés, inventifs et entreprenants !

Xavier et Thibault se sont inscrits à l'aéroclub d'Ursel et y ont suivi la formation de pilote auprès des instructeurs Frankie Deck et Daniel Poelman. Ils ont pris leur première leçon de pilotage en mai 2015. Thibault a fait son premier stage comme Cadet de l'air en juillet 2015 et a même pu participer au défilé aérien lors de la fête nationale en embarquant à bord d'un des C-130H de la Composante Air. En septembre, ils ont suivi les cours théoriques pour obtenir la licence de pilote privé (PPL). Le mois suivant, Thibault a reçu officiellement ses ailes de Cadet de l'air et a effectué le 15 octobre son premier vol en solo sur avion monomoteur. Le 26 décembre, c'est au tour de Xavier de voler de ses propres ailes. Enfin, Xavier a reçu la confirmation de son admission à la promotion 2016 des Cadets de l'air. Il pourra donc suivre à son tour en 2016 les stages de vol à voile organisés par la Défense et apprendre à y piloter un planeur. C'est bien souvent le premier pas vers une carrière militaire, car les jeunes cadets de l'air les plus doués embrayent alors vers la formation de pilote militaire. D'ailleurs, le but ultime et avoué des « Flying Twins » serait d'un jour devenir pilote de F-16 au sein de la 31e escadrille. Souhaitons leur de persévérer et de réussir dans cette voie qu'ils se sont tracée. Nous ne pouvons que leur présenter nos meilleurs voeux pour que l'année 2016 qui débute leur apporte de belles émotions et de grandes satisfactions aéronautiques.

L'envol des Flying Twins est aussi une grande satisfaction pour le service des relations publiques de la Composante Air. C'est lui notamment qui organise chaque année les journées Fly to your Dream afin d'ouvrir les portes de la Composante Air aux jeunes susceptibles d'opter pour une formation et un des nombreux métiers au sein de l'arme aérienne.

   

THE FLYING TWINS


This day was also a good occasion for the Warrant Officer Jozef Vanden Broeck to present the two young person for who he has agreed to be the godfather. Now, let’s present these two! Xavier and Thibault Xepeels are identical twins. They were born in May 11 1999. They are quite alike as we look at their hobbies: cycling and, of course, aviation. Something quite unusual is that they have obtained their pilot licence at the age of 16 years old! But how the Warrant Officer met them? Let’s go back some years before. In 2013, the “Wings and Wheels” was taking place in Ursel during August month. Through these young men, the Warrant Officer could recognize a deep inner passion which animated them but also the motivation they showed. This year, they met each other a second time in Moorsel airfield, west of Courtrai city. Xavier and Thibault were there to promote their website (www.theflyingtwins.be) for a competition planned by a bank. They were willing to win some support for their project. Many things have happened for them in June. First, in response to their own request, Warrant Officer Jozef Vanden Broeck became their aeronautic godfather. That was the 27th of June. Second, the twins have created their own website on which we invite you to have a look. They have started an online aviation shop and they have their own trend: OO-TFT. You probably wonder what it means. Here is the answer: the acronym signifies “The Flying Twins”. It is presented as a Belgian Civil aviation license. All of these things show us how those two boys are motivated, resourceful and enterprising.

It is the Flying Club of Ursel that Xavier and Thibault have chosen to register. They have followed the course given by Franckie Deck and Daniel Poelman to become pilots. In May, they have had their first piloting lesson. In July, Thibault has already done his first internship as an air cadet and has participated at the National Aerial Parade because he was in one of the C-130 of the Air Component. Two months later, they followed together theory lessons with the aim to obtain the private pilot license. Last October, Thibault has officially received the air cadet wings. During this same month, on October the 15th, he has done his first solo flight. Xavier caught up with his brother the 26th of December by doing is first solo flight as well. For his part, he will part of the air cadet promotion 2016. Then, like his brother, Xavier will follow the gliding formation planned by the Defence to learn how to pilot a glider. Often, this is the first step towards a military career. The most talented ones will keep going on to become military pilots. Our “Flying Twins” have confessed that their deepest dream is to become pilots of the 31st squadron and fly with the F-16. We can only wish them to keep going in that way by persevering like they do. In the meantime, we send them our best wishes for 2016 and may this one brings great emotions and nice aeronautical contentment for both of them.

The promising takeoff of the “The Flying Twins” is a great satisfaction for the Public Relations department of the Air Component. The department has also in charge the “Fly to your Dream” event. It is a way to open the doors of the Air Component to the young people who may one day decide to do this formation and therefore, one of the several jobs inside the Belgian Air Force.

   
     

REMERCIEMENTS


L'équipe d'Aviation & Photographie tient à remercier chaleureusement toute l'équipe de ComOpsAir-IPR pour toutes les facilités accordées pour les reportages réalisés en 2015. Merci pour la variété et l'abondance des événements auxquels vous nous avez invité à prendre part. Votre efficacité, votre professionnalisme et votre dévouement sont exemplaires. Merci à tous ! Merci aussi pour la bonne humeur et la grande disponibilité qui anime toujours votre équipe, quelles que soient les circonstances.

N'ayant pas eu l'occasion de nous rendre à Kleine-Brogel, nous remercions tout particulièrement l'Adjudant-Chef Philippe Van Huyck et l'Adjudant Jozef Vanden Broeck qui nous font l'amitié de nous communiquer les photos qu'ils ont prises des trois avions décorés. Les images qui illustrent le présent article sont une des facettes de leur travail.

   

GRATITUDE


The team of Aviation & Photography would like to warmly thank you the whole team of ComOpsAir-IPR for all the given opportunities to do the 2015 reports. Huge thanks for the range and the abundance of events to which you have invited us to be part of. Your efficiency, your professionalism and your devotion can only be copies. Thank you to all of you! Thank you for your good mood and your great availability which host your team no matter what are the circumstances.

Because we could not make it to Kleine-Brogel, we would like to thanks the Chief Warrant Officer Philippe Van Huyck and the Warrant Officer Jozef Vanden Broeck who have the kindness to share with us the pictures they made of the three decorated aircraft. Our article is illustrated by their images!

   



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English translation by
Barbara DUFRANE

pour toutes les photos - for all pictures
BELGIAN AIR COMPONENT IIIIIIIII COMOPSAIR-IPR


AdjtChef Philippe « Smurf » VAN HUYCK
Adjt Jozef VANDEN BROECK



REMERCIEMENTS A TOUTE L’EQUIPE DE COMOPSAIR-IPR POUR SON PROFESSIONNALISME ET LE TRAVAIL REALISE TOUT AU LONG DE L'ANNEE 2015. MERCI TOUT PARTICULIEREMENT A L'ADJTCHEF PHILIPPE « SMURF » VAN HUYCK ET L'ADJT JOZEF VANDEN BROECK POUR LES PHOTOS DE CET ARTICLE.

ACKNOWLEDGEMENTS TO THE WHOLE COMOPSAIR-IPR TEAM FOR ITS PROFESSIONALISM AND THE WORK THEY MADE ALL YEAR ROUND 2015. SPECIAL THANKS TO CHIEF WARRANT OFFICER PHILIPPE « SMURF » VAN HUYCK AND WARRANT OFFICER JOZEF VANDEN BROECK FOR THEIR PICTURES IN THIS ARTICLE.