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© TEXTE ET PHOTOS LAURENT CUVELIER - AVIATION & PHOTOGRAPHIE 2016


           

Des avions d'exception et des pilotes exceptionnels


Située dans la province de Groeningen au Nord de la Hollande, la commune d’Oldambt possède un aérodrome qui anime le village d’Oostwold en ce week-end de Pentecôte. Le village, qui compte généralement 1.020 habitants au dernier recensement, verra sa population croître jusqu’à 22.000 personnes le temps de cet événement. Une organisation sans faille, une ambiance familiale et les facilités accordées sur place font d’Oostwold un meeting incontournable. Un fait rarement vu sur les autres meetings européens et qui mérite d’être signalé, est la propreté impeccable du site avant, durant et après l’airshow. De simples messages diffusés par haut-parleur suffisent pour que le public respecte les injonctions en ramassant ses déchets et en les jetant dans les poubelles appropriées. La police locale assure, quant à elle, une fluidité de la circulation à la fin du meeting alors qu’il s’agit d'un trafic important transitant sur une simple route à deux voies.


Good Morning Oostwold


Arrivé relativement tôt ce dimanche, je me présente à la ferme de Rob et Marjolijn Berrevoets, « de Blauwestadhoeve ». Ce sera mon hébergement pour la durée du week-end. Un accueil cordial, un confort de première classe, une rénovation géniale du domaine avec une plaine de jeu intégrée dans la gigantesque grange (nous sommes dans le nord, ne l’oublions pas) me permettra d’être d’attaque pour la journée du lendemain.

Maintenant que le décor est planté, je retrouve Sjoerd Looijenga, responsable des relations publiques de l’aérodrome. Celui-ci me commente le programme et les dernières modifications qui viennent d'y être apportées. Un P-51D n’a pas pu venir, mais il a été remplacé par le PBY-5A Catalina 02459 (PH-PBY), à bon entendeur… Il me fait ensuite découvrir la disposition des lieux, les taxis, le statique et l’axe de présentation du show. N’oublions pas non plus de citer le quartier stratégique de la presse avec une roulotte gardée où l’on peut déposer son matériel ainsi qu’une plate forme situé à quatre mètres de haut et qui permettra de très beaux angles de vues. Sjoerd me rappelle également le rendez-vous du lendemain à onze heures précises pour le sightseeingtour des avions.

Les NOTAMS ayants été publiées, je pourrai avoir à disposition les fréquences utilisées lors de l’airshow. Toutes ces informations semblent confirmer un bel événement aéronautique. Le temps de classer les infos et déjà les premières poignées de mains s’échangent. Hello Tony (pilote du Bronco Demo Team), Hi Martyn, Hi David (pilotes des Breitling Wingwalkers). Il y a du beau monde, et cela ne fait que commencer, il est à peine dix heures.

La matinée de ce dimanche est réservée aux vols locaux et aux arrivées des avions. La Notam stipule que l’espace aérien de l’aérodrome sera fermé à partir de midi. Les informations météo reçues nous donnent un temps très beau ce dimanche, alors que la prévision pour le lundi de Pentecôte annonce un temps venteux, nuageux à très nuageux avec un plafond correct. Néanmoins le temps devrait rester sec et de belles éclaircies sont prévues. Bref le temps idéal pour le spectacle, mais qui nous obligera à de nombreuses mises au point photographiques.

Je rôde du côté du statique, le ciel est bleu, le public n’est pas encore arrivé. Autant en profiter. Le Flying Circus Hans Nordsiek est déjà installé, entourés de deux magnifiques Stearman Kaydett, le BN2S-3 75-7213 « Old Crow » (N9912H) et le A75N1 75-5615 « Miss C » (N68461). Les acteurs répètent la représentation qui aura autant de succès auprès des enfants que des parents. Leur pianiste mettra une superbe ambiance en enflammant véritablement la fin de la journée.

Piper Cup, T-6 et autres merveilles sont sagement présentés en statique. Le Canadian Air Force North American (Noorduyn) AT-16-ND 20249 Harvard Mk.2B RCAF Station Moose Jaw XS-249 (PH-KLU) « made in Oostwold » dont on vient de terminer la rénovation est présenté au public. Il n’a pas encore reçu son certificat de navigabilité et nous ne le verrons donc qu’au sol. Dommage, parce qu’il est véritablement magnifique sous sa robe jaune canadienne.

   

Exceptional planes by outstanding pilots


The village of Oostwold, located in Oldambt municipality in the north of Holland, hasn’t had a Pentecost weekend like the others. Normally, its population turns around 1.020 citizens according to the last census. Due to this outstanding event, the number has reached to a number of 22.000 people. All the time, the Oostwold meeting has shown an amazing organization and a family atmosphere. If we must resume: it is a Must see Meeting! Moreover, it has distinguished itself from the other European meetings by an unusual detail but quite important one that we can’t throw away; its cleanness the time of the event. Thanks to several messages split during the show, no rubbish was found on the floor, and it was done in the appropriate bins. The police has participated by ensuring the traffic flow after the meeting.while it was a two way street.


Good morning Oostwold


Owing to the fact that the meeting lasts two entire days, a wink needs to be done to the housing which I strongly recommend. The bed and breakfast, held by Rob and Marjolijn Berrevoets, is a farm where you have a warm welcome and which offers a first-class comfort. The domain has been renovated and owns an ingenious idea: a playground in a huge barn! Let’s not forget that we are in a northern country! By this innovation, children can play even when it rains without being wet. We wish great success to the owners of this majestic property called “Blauwestadhoeve”.

Now, let’s meet Sjoerd Looijenga. He is the one in charge of the Public Relation for the event. He gives me information about the program and informs me about the last modifications done. The P-51 D hasn’t been able to come and has been replaced by a Catalina PBY. So a word to the wise… Together, we discover the place, the taxis, the static display and the flight path of the show. For the press, a strategic place has been drawn: a caravan is there. Therefore, it gives the opportunity to let the material in a safe place if desired. This is not the only pleasant surprise. A four meter platform gives nice angles of view of the meeting. That means having pictures that the public will not have no matter where they are. Sjoerd recalls the appointment for the aircraft sightseeing tour at 11 o’clock tomorrow.

The NOTAMS being published, I will have the frequencies at my disposal during the air show. A nice and beautiful program with such information makes this meeting a dream! Time to collect all the data and some handshaking are already exchanged: “Hello Tony!” (Bronco Demo Team pilot), “Hi Martyn, Hi David!” (Breitling Wingwalkers pilots). It is now 10 o’clock and it is only the beginning.

The Sunday program is mostly about the arrival of aircraft and the local flights. The NOTAM let us know that the aerodrome airspace will be closed from noon. As for the weather forecast, the sun will shine on Sunday but windy to high winds for Whit Monday with a correct low ceiling. No rain announced but some breaks during the day. This is an ideal weather if you want to play with your camera: many adjustments will have to be done if you want to come back with nice pictures.

Because of a blue sky and the public is not here yet, we take the time to walk through the static. The “Flying Circus Hans Nordsiek” is already there with its two majestic Stearman Kaydett, the BN2S-3-7213 “Old Crow” (N9912H) and the A75N1 75-5615 “Miss C” (N68461). The actors are repeating the performance which will be played during the weekend. We can already tell you that they will have great success from both the parents and children.

Piper Cup, T-6 and others beauties are on the Static display. Let’s pause a few moments to have some words about the T-6. With its sumptuous yellow Canadian dress, the T-6 has just been renovated and is shown for the public. Given the fact that it hasn’t received its airworthiness certificate, we will not see it in fly. I have a small regret about that because this aircraft is magnificent.

   



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Un petit bijou le Cessna 195


Au milieu des tentes, trône un Cessna 195 qui brille comme un chrome sous le soleil. Un de mes coups de cœur. En discutant avec son pilote, celui-ci me dévoile l’âge de ce bel oiseau. A peine soixante-sept ans et pas une ride. Lors de la sortie de l’avion, celui-ci était considéré comme la Buick des airs. Un avion familial avec cinq véritables places, comme dans nos voitures actuelles, alors que la plupart des autres avions ont soit quatre ou six places. Une ergonomie innovante, judicieuse et réfléchie le distingue particulièrement de ses contemporains. Pour preuve, le marchepied chromé qui descend lorsque l’on ouvre la porte. Ou encore le bouton de la soute à bagage qui se cache dans le longeron de celle-ci. Le Cessna 195 est propulsé par un moteur Jacob R755 A-2 de 300 CV (de 225 KW) qui confère à la machine une puissance suffisante. Son pilote affirme que l’avion est très stable en vol, d’une excellente capacité en carburant (plus de 300 gallons) ce qui correspond à une autonomie d'environ cinq heures de vol. Le pilote déplore juste « l’inefficacité des flaps quelques soient leur position ». Un autre désavantage est la faible visibilité vers l’avant qui oblige à donner des coups de palonnier en taxiant, comme sur la plupart des avions à roulette de queue. Néanmoins, malgré ses petits défauts, il reste un fabuleux avion à voler comme le dit son pilote enthousiaste.


A little marvel : the Cessna 195


Shinning like chrome under the sun, a Cessna 195 can be seen among the tents. It stands in my favourites. By talking with its pilot, this one let me know about the age of this beautiful bird: 67 years old and not even a wrinkle! When the aircraft came out, it was considered as the air Buick. In regards to the other airplanes, the Cessna is a real domestic airplane by offering five places. Usually, you have four to six places in a plane. By looking at it, we can say many others things. It shows an appropriate and a reflected ergonomics. When you open the door; the chromed footboard goes down. Are you searching for the baggage compartment button? It is hidden in the spar of the baggage compartment itself. Regarding the motor, the Cessna 195 has a 295 hp Jacob engine R755 A-2 which gives enough power to the device. Its pilot will inform me that the plane is very steady during the flight and has a great autonomy: it can fly during five hours thanks to its 300 gallons. Despite those attractive aspects, the pilot talks about the “ineffectiveness of the flaps no matter what are their positions”. Also, because of a weak visibility at the front, he must give rudder-bar boost when taxing like many tail wheel aircraft. Regardless of its small defects, it is a fabulous airplane to fly with.




           

Une programmation de grande classe


Après ma visite à cette belle dame tout en chrome, je rejoins la plate forme Presse toute en zinc. Celle-ci se situe face à la piste, distante approximativement d'une centaine de mètres. Sur la gauche, le taxiway en herbe qui rejoint les parkings où trônent le Bronco Demo Team de Tony De Bruyn et les Dutch Thunders Yaks. Derrière la plate forme, nous surplombons les warbirds, le Spitfire LF Mk. Vb « clipped wing » EP120 «City of Winnipeg » (G-LFVB), le Spitfire LF Mk.IXc MK732 (PH-OUQ), le P-51D-30NA Mustang « Damn Yankee » 44-74425 (PH-PSI), le Hawker Huricane Mk IIC Hurry Bomber BE505, le T-6 Harvard « Republic Banana» (D-FUKK) ainsi qu’un superbe avion de voltige Extra 300 S. Le long du taxiway sont stationnés les avions visiteurs ne participant pas aux démonstrations en vol.

Devant la passerelle viendront se garer le lundi, le Corsair Good Year FG-1D 88297 (G-FGID), le P-51D-25NT Mustang restauré en un TF-51D Mustang 44-84847 « Miss Velma »  (N251RJ), le P-51D-5NA Mustang 44-13704 « Ferocious Frankie», le Spitfire LF Mk. IXb MH434 (G-ASJV). Que du beau monde ! Le reste du plateau « civil » sera tout aussi intéressant et sera stationné sur le taxiway menant au point de refuelling. On pourra y retrouver les Breitling Wingwalkers sur les Boeing Stearman Model A75N1 PT-17 (75-5598) et B75N1 (757128) ainsi que les De Havilland DH-82a Tiger Moth G-AJHS (1939) et G-ADGV (1935). Un fameux programme pour un spectacle qui ne demande qu’à débuter.


Les démonstrations en vol


Installés sur notre tour de guet, nous avons le loisir de peaufiner et d'adapter les réglages des prises de vue à cette météo changeante grâce aux arrivées et aux vols locaux. Une musique agréable s’immisce dans l’air. Un Rolls Royce Merlin chante au loin. Après quelques secondes, j’entends dans mon oreillette la demande d’intégration du Spitfire Mk Vb clipped wing dans le circuit. Chaque fois que David (le pilote) entre en contact avec la tour, je perçois le ronronnement du moteur provenant de l’intérieur du cockpit. Cela a peut-être duré quinze secondes, mais quinze secondes d’un pur régal et d’un frisson « Magistral ». L’airshow n’a pas encore débuté, mais le ton est donné.

Le dimanche sera surtout une journée dédiée à l’acrobatie, aux vols locaux, à la prise de repères et aux répétitions. Un spectacle qui fera chavirer l’aiguille du G-mètre autant dans le positif que le négatif et qui sera fortement apprécié du public. Il est plus de dix-huit heures. Déjà, cette première journée s’achève, accompagnée par une série de morceaux jazzy au piano. Superbe ! Soudain, un petit point noir surgit dans le ciel et se rapproche rapidement. Un virage serré en prise de vitesse et le Hurricane Mk-IIb s’offre un passage bas sur toute la longueur de la piste. Une chandelle, présentation en courte finale et cette tornade vient se reposer à quelques mètres devant Sjoer et moi-même. C’est Peter Teichman (chef-pilote du Hangar 11) qui en descend. Nous lui adressons un petit mot de bienvenue et le remercions pour le low pass. Il est fatigué de sa traversée du Channel, mais surtout de sa journée en général, car il a présenté son avion dans d'autres meeting en Grande Bretagne.

Le lundi de Pentecôte sera une journée à la météo très changeante, mais où la coloration du ciel et l’apparition du soleil entre les masses nuageuses offrira des photos surprenantes aux tonalités parfois magiques. Il est parfois difficile de coucher sur le papier le résumé d’un meeting aérien. S'il fallait décrire Oostwold 2015 en deux mots, ce serait la finesse et la propreté du pilotage.

Les Breitling WingWalkers, sur Stearman, précis comme à l’accoutumée. L’Antonov-2 et le PBY-Catalina avec de belles prises d’incidence pour des machines relativement lourdes. L’Extra 300-S « Ringo Massa », du grand style. Les Fokker Four Team ou comment apprendre à piloter. Le Fox Glider Aerobatic Team où l'acrobatie rime avec élégance. The Global Stars, où l’acrobatie se fait assymétrique, à quatre sur des machines à la puissance différente (Extra 330, Extra 260 et deux CAP 232). De ZeilVliegers, ou comment un ULM tracte un Deltaplane. Le Seagull Formation (Focke-Wulf Piaggio avion école de la Luftwaffe) où l'ensemble de la démonstration se fera intégralement et rigoureusement à la même vitesse. Le Tiger formation Seppe sur Tiger Moth où l’âge rime avec beauté. Le Twister Aerobatics Team (à la motorisation Belge et aux fumigènes bien connus dans le circuit des airshows). N’oublions pas le T-6 Harvard (D-FUKK) qui nous gratifia d’une séance de voltige vraiment exceptionnelle. La formation OV-10B Bronco et les Dutch Thunders Yaks à l’unisson. Le Hawker Hunter mené de main de maître par le pilote démo de F-16 de la force aérienne néerlandaise.

Le spectacle des voltigeurs purs, les prises d’incidence inhabituelles avec des avions moins fins, les warbirds, les patrouilles d’avions écoles, les old-timers, tout cela ne fut que beauté visuelle. De la grâce du planeur aux manœuvres plus brutales et les G encaissés par les « durs ». Sans oublier les passages en formation du World War II Memorial. Oostwold fut cette année d’une grande cuvée.



   

Top Class Planning


I leave this beautiful chromed lady for the zinc press platform. At a distance of approximately hundred meters, it stands in front of the runway. On the left, you have the grass taxiway which leads you to the parking are where are The Bronco Demo Team of Tony De Bruyn and the Dutch Thunders Yaks. Several warbirds are overhung by the back of the platform where I am. It is a real pleasure for the eyes but also for the ears! Here, there are: the Spitfire LF Mk. Vb “clipped wing” EP120 “City of Winnipeg” (G-LFVB), the Spitfire LF MK.IXc MK732 (PH-OUQ), the P-51D-30NA Mustang “Damn Yankee” 44-74425 (PH-PSI), the Hawker Huricane Mk IIC Hurry Bomber BE505, the T-6 Harvard “Republic Banana” (D-FUKK) and a wonderful extra 300 S aerobatics airplane. Along the taxiway, stand the non participating guest planes.

Other aircraft will be parked in front of the platform on Monday: the Corsair Good Year FG-ID 88297 (G-FGID), the restored P-51D-25NT Mustang into a TF-51D Mustang 44-84847 “Miss Velma”(N251RJ), the P-51D-5NA Mustang 44-13704 “Ferocious Frankie” and the Spitfire LF Mk. IXb MH434 (G-ASJV). I know I said it once but I say it again anyway: nothing but great names! The rest of the “civil” plateau will be interesting as well and will be located on the taxiway leading to the refuelling. The Breitling Wingwalkers with their Boeing Stearman Model A75N1 PT-17 (75-5598) and B75N1 (75-7128) and the De Havilland DH-82a Tiger Moth G-AJHS (1939) and G-ADGV (1935) have an emplacement on this one. A famous program just waiting to start!


The Flying Displays


Once installed on our lookout tower, we have the time and leisure to make fine adjustments owing to a changing weather, the local flights and the arrivals. A pleasant music interferes in the air. A Rolls Royce Merlin sings away. A few seconds later, I hear in my headset something that you may not hear quite often: a request for the Spitfire Mk Vb clipped Wing to be integrated in the tour. Each time that the pilot, David, is in contact with the control tower, I perceive the rumbling of the engine inside the cockpit. It has only lasted fifteen seconds but it was fifteen seconds of pure pleasure which I will never forget. The chill was masterful! The air show hasn’t begun, yet the tone has been set.

Aerobatics, local flights, finding reference points and repetitions are the main Sunday activities. The show promises to thwart the needle of the G-meter, in both positive and negative. The public might appreciate it for sure. We are a little past six o’clock in the evening. The day winds down under the sound of jazz notes played at the piano by the talented Flying Circus musician. There is no word to describe the great atmosphere he creates with his musical instrument. While we are letting ourselves go under this temptingly piece of music, a little spot comes to us quickly. A speed-up tight turn , the Hurricane Mk-IIb does a low pass along the runway length. And it isn’t over yet! Chandelle, presentation in a short final approach… Finally, this beautiful tornado comes a couple of meters in front of us, Sjoerd and me, to get some well-deserved rest for the night. One word comes to me : Wow! The lucky person, who gets out this iron monster, is Peter Teichman (chief pilot of Hangar 11). We welcome him and thank him for the gift he did to us with his low pass. He is not only tired by the Channel crossing but also by his long day. Like many pilots, he sometimes does two shows on a same weekend. It can be exhausting!

Unlike Sunday, the weather has been quite variable on Whit Monday. As surprising as it may sound, we have benefited of these changes in some ways for the pictures. Thanks to the sky colours, the sun showing the tip of his nose in the cloud mass, the pictures I took show surprising results. These images have a magical effect due to the weather conditions. It is hard to write down the summary of such an air show. Everything will not be tackled but I will do my best anyway. If I must absolutely resume Oostwold 2015 in a couple of words: Delicacy and flying cleanness.

The Breitling WingWalkers, precise as always on their Stearman. The Antonov-2 and the PBY Catalina have showed us beautiful angles of incidence for heavier engines. The Extra 300-S “Ringo Massa”is equivalent to great style, the Fokker Four Team or learning how to fly, the Fox Glider Aerobatic Team where aerobatics rhymes with elegance, the Global Stars where aerobatics is done on four engines with different power (Extra 330, Extra 260 and two CAP 232). De Zeil Vliegers or how an ULM tows a delta plane. The Seagull Formation (Focke-Wulf Piaggo, Luftwaffe trainer aircraft) for which the entire display will be done entirely at the same speed. The Tiger Formation Seppe on Tiger Moth where age rhythms with beauty. The twister Aerobatics Team with its Belgian motorization and its well known smoke in the air show pool. We will not forget the T-6 Harvard (D-FUKK) which had done a really exceptional aerobatics session. A united formation done by the OV-10B Bronco and the Dutch Thunders Yaks. The F-16 Demo pilot of the Dutch Air Force led the Hawker Hunter with a steady hand.

The aerobatics displays, the unusual angles of incidence taken by less fin airplanes, the warbirds, trainer aircraft patrols, the old timers, and so on. Everything was pure beauty from the grace of the glider to the abrupt manoeuvres and the impacted g for the “toughest”. Let’s do not forget the numerous passes in formation of the World War II Memorial. This year, Oostwold has been a great cuvee.

   

© TEXTE ET PHOTOS LAURENT CUVELIER - AVIATION & PHOTOGRAPHIE 2016


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English translation by
Barbara DUFRANE






           

Je tiens à remercier chaleureusement Sjoerd Looijenga pour son accueil et sa disponibilité, Rob et Marjolijn Berrevoets pour leur havre paisible qui offre un repos appréciable pour les oreilles après ces deux journées. Un tout grand merci aussi à tous les pilotes qui, comme à l’accoutumée, sont disponibles pour répondre à vos questions.

   

I convey my warm thanks to Sjoerd Looijenga for his welcome and availability, Rob and Marjolijn Berrevoets for their haven of peace. It has been so good to give a break to the ears after these two days. A big thank you to all of you, the pilots! As always, you take some time to answer all your questions.