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© TEXTE ET PHOTOS LUC DUJARDIN - AVIATION & PHOTOGRAPHIE 2017


2017 est une année particulière pour la base aérienne de Kleine-Brogel. Les trois escadrilles qu'abrite la base fêtent toute un événement important. Comme souvent en aviation, cela se traduit par des avions de chasse spécialement décorés pour marquer l'occasion. Nous avons été gentiment invités ce mercredi 2 août 2017 pour photographier les quatre F-16 de la base de Kleine-Brogel qui portent ces décorations spéciales et hautes en couleurs. Le F-16AM codé FA-94 porte les couleurs tigrées de la 31e escadrille. Le F-16BM codé FB-24 porte la livrée anniversaire pour célébrer les trente ans de l'OCU. Le F-16AM FA-70 porte une décoration originale pour fêter les septante-cinq ans de la 349e escadrille. Enfin, le F-16AM codé FA-123 porte encore, pour la dernière année, les couleurs tricolores du Belgian F-16 Solo Display. Les quatre avions étaient alignés côte à côte sur le parking. Hélas c'est un ciel maussade qui nous a accompagné le temps des prises de vues, nous gratifiant au passage d'une légère bruine.


FA-70 : 75 ans pour la 349


Alors que la 350e escadrille avait été créée en Angleterre, c'est au Nigéria qu'est née en 1942 la 349e escadrille. Elle devait défendre le Congo belge. Par la suite, elle prit également part au Débarquement de Normandie et aux combats de la Seconde Guerre mondiale. Après la guerre, elle fut d'abord installée sur la base brabançonne de Beauvechain le vendredi 24 octobre 1947. Elle y demeura durant quarante-neuf ans avant de déménager le mercredi 6 mars 1996 vers le Limbourg après la dissolution du 1er Wing de Beauvechain. Aujourd'hui, cela fait donc vingt et un ans qu'elle opère depuis les pistes de Kleine-Brogel. En 2017, la 349e escadrille fête son septantième-cinquième anniversaire.


FB-24 : 30 ans d'OCU


L'Operational Convertion Unit (OCU) fête sa trentième année d'existence. Établie en 1987, l'unité est hébergée initialement sur la base de Beauvechain. A l'instar de la 349e escadrille, elle emménage au sein du 10e Wing tactique à Kleine-Brogel en 1996 suite au démantèlement, pour raisons budgétaires, du 1 Wing de chasse. C'est cette unité qui assure la formation de tous les pilotes belges au pilotage du F-16. Elle leur enseigne d'abord le pilotage de l'avion et leur apprend ensuite les principes et les tactiques de défense aérienne. Le cursus du pilote au sein de l'OCU est partagé entre des cours académiques, une quarantaine de vols d’entraînement opérationnel et une centaine de vols d'entraînement avancé. Par la suite, le pilote poursuit et affine encore sa formation aux tactiques opérationnelles lorsqu'il est affecté à une escadrille. L'OCU prend également en charge la requalification sur F-16 de pilotes ayant passé du temps dans des fonctions d’État-major.


FA-94 : la 31e Silver Tiger


La 31e escadrille, quant à elle, ne fête aucun anniversaire. Mais elle a participé au NATO Tiger Meet 2017 organisé du lundi 5 au vendredi 16 juin 2017 sur la base aéronavale de Landivisiau, en Bretagne. Le Tiger Meet est un exercice officieux, mais très important, rassemblant les escadrilles des forces aériennes des pays de l'OTAN dont l'emblème est un tigre. Son but est de renforcer l'interopérabilité des unités dans un contexte international. Cette année, la 31e escadrille a remporté le trophée Silver Tiger qui récompense les meilleures prestations militaires réalisées au cours des diverses manœuvres de l'exercice. C'est la plus haute récompense décernée et la 31e escadrille l'a remporté en 2017 pour la onzième fois. C'est un record absolu dans l'histoire du Tiger Meet. Outre le Silver Tiger, la 31e escadrille a également remporté cette année aux cours des activités sociales qui font partie intégrante du Tiger Meet, le prix du Best Flying Squadron et le prix du Best Dress pour leurs costumes inspirés du thème du pirate.


FA-123 : Belgian F-16 Solo Display


Le Commandant aviateur Tom « Guizmo » De Moortel, vole pour cette année encore, la troisième et dernière en tant que pilote de démonstration au sein du Belgian F-16 Solo Display. Sa monture, depuis 2015, est le F-16AM codé FA-123. Baptisé « Blizzard », cet avion porte une décoration reprenant les trois couleurs nationales sous forme d'éclairs stylisés recouvrant l'ensemble de l'appareil. « Guizmo » est entré à la Force aérienne en 1996 au sein de la promotion 96A à Beauvechain. Il a reçu ses ailes en 1998. Il a débuté sa carrière à Melsbroek comme pilote de C-130 et en 2000 a retrouvé les pistes de Beauvechain en tant que pilote instructeur sur Marchetti. C'est en 2005 qu'il rejoint Kleine-Brogel où il débute sa conversion sur F-16 au sein de l'OCU. Un an plus tard, il intègre la 31e escadrille. 2013 il devient l'officier en charge de la sécurité des vol pour le 10e Wing (Wing Aviation Safety Officer – WASO). Avec un bagage de plus de 4.400 heures de vol dont 1.500 sur F-16, il devient en 2015 le nouveau visage du Belgian F-16 Solo Display. Cette année, l'avion et son pilote voleront encore en public en Belgique lors du grand meeting aérien de Sanicole au début du mois de septembre. A la fin de la saison, il sera temps pour l’État-major de la Composante Air de sélectionner un nouveau pilote de démonstration. Celui-ci deviendra à son tour l'ambassadeur du pays et de sa force aérienne dans les meetings aériens internationaux pour les trois prochaines années.

© TEXTE ET PHOTOS LUC DUJARDIN - AVIATION & PHOTOGRAPHIE 2017

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REMERCIEMENTS A L’EQUIPE DES RELATIONS PUBLIQUES DE KLEINE-BROGEL POUR LA QUALITE DE L’ACCUEIL ET TOUTES LES FACILITES SUR LA BASE AERIENNE.