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L'aérodrome du Touquet (LFAT) est un aérodrome international situé sur la côte d'Opale, dans le département du Pas-de-Calais.

La piste 14/32 est orientée en 136/316 et longe l'estuaire de la Canche. Cette rivière se jette dans la Manche à quelques kilomètres au nord-ouest. La piste asphaltée est longue de 1850 mètres et large de 40. Une ancienne piste, plus courte et orientée vers le la localité voisine d'Etaples, sur l'autre rive de la Canche, n'est plus en service. La tour domine un vaste parking où s'alignent des monomoteurs blancs qui donnent à l'endroit des allures de marina.

D'ailleurs, en ce début d'arrière saison, il flotte encore dans l'air comme un agréable parfum de vacances. Mais peut-être est-ce tout simplement la proximité de la mer, le vent du large qui souffle sur la piste, ou bien la brume de mer qui va et vient au-dessus de l'estuaire? Peut-être est-ce le vol nonchalant de quelques goélands qui marque l'endroit de son empreinte maritime ?

Qu'on ne s'y trompe pas, la destination première de ce port est bien le ciel. Aux premiers jours de septembre, la ville du Touquet fêtait son 100e anniversaire, l'aéroport célébrait ses 75 ans la société qui l'exploite (SEMAT) soufflait ses 50 bougies. A cette occasion, le Touquet a accueilli la Patrouille de France. Point de plaisanciers, pas de vieux loups de mer non plus. Vous voyez bien ? C'est vers les cieux que se tournent les yeux dès qu'on foule le tarmac. L'aérodrome du Touquet servira d'ailleurs de base arrière lors des jeux olympiques de 2012, notamment en ce qui concerne les hélicoptères. Et si on allait y faire un petit tour ?

Le Touquet est aussi la base d'un SA365N Dauphin (s/n 157) détaché de la Flotille 35F de la Marine nationale et servi par deux équipages militaires. La machine vole environ 440 heures par an et effectue entre 60 et 80 scrambles chaque année. La mission principale de cet hélicoptère est la recherche et le sauvetage en mer. Mais cela ne s'arrête pas là, car il est également mis en oeuvre pour la surveillance du trafic maritime, la police des pêches, la lutte anti-drogue, la lutte anti-pollution, etc. Ce Dauphin constitue une partie d'un dispositif de surveillance plus vaste déployé tout le long du littoral français. Un Dauphin de la 35F est donc basé au Touquet, mais d'autres effectuent les mêmes missions à partir de Cherbourg, de La Rochelle et d'Hyères. Lors de notre visite, un second hélicoptère de sauvetage était présent sur la plateforme. Il s'agit d'un EC-145 (F-ZBPQ s/n 9031) de la Sécurité civile et basé à Issy-les-Moulineau, près de Paris.


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REMERCIEMENTS : Un grand merci à Madame Isabelle DEFFAIN-BRAUN et à toute l'équipe de la Coupe européenne d'hélicoptères pour leur aimable accueil et pour l'organisation parfaite.